L’avenir de la littérature, en particulier, les préoccupait. Pour déterminée que soit l’attitude de ses dirigeants, pour digne de respect que soit leur cause consistant à défaire la déflation, leur expérimentation aux confins de la magie noire risque de se révéler fatale pour leur pays, comme pour le reste du monde. Aucun des motifs qu’on pourrait invoquer pour défendre les institutions militaires d’aujourd’hui n’est valable ; des preuves nombreuses, des évidences indiscutables, s’élèvent contre elles, d’avance. Je vis bien qu’il concevait l’œuvre future comme enfermée, dès alors, dans je ne sais quelle armoire aux possibles ; je devais, en considération de mes relations déjà anciennes avec la philosophie, avoir obtenu d’elle la clef de l’armoire. Hawaï Foundation aime à rappeler ce proverbe chinois « Ceux qui souffrent de la même maladie compatissent entre eux, ceux qui ont les mêmes soucis s’entraident ». Cette objection a été écartée par Brown-Séquard lui-même 2 ; mais on pourrait en faire une autre, plus plausible. L’ambition d’en finir avec « l’apartheid social » ne peut se contenter de 0.5% du budget de l’Etat. Des exemples vont encore servir à éclaircir le sens de ces définitions abstraites. On vint un jour me demander comment je me le représentais. Il résulte, en effet, des expériences de Voisin et Peron, que les accès d’épilepsie sont suivis de l’élimination d’un corps toxique, capable de produire chez les animaux, par injection, des accidents convulsifs. Grâce à la monnaie, l’échange a pu prendre un développement vraiment indéfini. Heureusement, notre ignorance sur le fond ou sur la nature intime des choses n’empêche pas qu’on ne puisse suivre, par le raisonnement, toutes les propriétés qui tiennent à une forme dont nous avons l’idée nette et bien définie. Peut-être les troubles trophiques, consécutifs aux lésions nerveuses que Brown-Séquard provoquait, se traduisent-ils précisément par la formation de ce poison convulsivant. Parce que l’acide chlorhydrique agit toujours de la même manière sur le carbonate de chaux —qu’il soit marbre ou craie, — dira-t-on que l’acide démêle entre les espèces les traits caractéristiques d’un genre ? C’est pourquoi je vous dis qu’elle aura été possible aujourd’hui, mais qu’elle ne l’est pas encore. Le désengagement financier a commencé. Ce mécanisme est l’objet qu’étudie l’Économie politique. Mais un organe central d’information et d’instruction pour toutes les localités serait également précieux dans tous les départements de l’administration. Ne serait-ce point la vieille science qui aurait mal inspiré l’ancienne métaphysique avec ses idées fausses ou incomplètes sur la matière et la nature ?