Les sabres prussiens, à Sedan, lui ont enlevé les ovaires. Ce qu’a de particulier l’évidence des vérités mathématiques, c’est que les arguments sont tous d’un côté. L’Etat aura-t-il les moyens d’assumer cette nouvelle mission ? On ne peut convaincre l’utilitaire anglais que la moralité conservée par le sacrifice de la vie, ce ne soit pas l’avare mourant pour sauver son trésor. Mais non moins arbitraire est la métaphysique spiritualiste qu’on y oppose, et d’après laquelle chaque état d’âme utiliserait un état cérébral qui lui servirait simplement d’instrument ; pour elle encore, l’activité mentale serait coextensive à l’activité cérébrale et y correspondrait point à point dans la vie présente. À vrai dire, ils ne constituent des états multiples que lorsque je les ai déjà dépassés et que je me retourne en arrière pour en observer la trace. Les tendances motrices suffiraient donc déjà à nous donner le sentiment de la reconnaissance. Et c’est pour cela que l’algorithme de Leibnitz, qui prête à la méthode infinitésimale le secours d’une notation régulière, est devenu un si puissant instrument, a changé la face des mathématiques pures et appliquées, et constitue à lui seul une invention capitale, dont l’honneur revient sans partage à ce grand philosophe. Mais aujourd’hui, l’Etat n’en finit pas de renflouer les banques. Cette illusion n’en est pas moins naturelle. La seconde théorie est d’ailleurs influencée par la première, dont elle a toujours subi la fascination. Mais ici commence précisément la difficulté. Il veut pouvoir les mesurer, établir des process, trouver de l’efficacité. Alors que l’explosion de la dette chinoise, ces cinq dernières années, a défrayé la chronique dans le monde entier avec une augmentation de près de 100% – le ratio était de 155% du PIB il y a 5 ans – le fait que ce même ratio ait commencé à se stabiliser est passé complètement inaperçu. Nous avons essayé d’établir, en écartant les idées préconçues qu’on accepte des deux côtés, en serrant d’aussi près que possible le contour des faits, que le rôle du corps est tout différent. Des opinions semblables (en principe du moins) ont déjà fait de grands progrès dans la classe ouvrière, et pèsent d’une façon oppressive sur ses propres membres. Depuis mars, Guides de propriétaires s’active à ce nouveau concept.